Prague, cité de hockey

L’automne dernier, j’ai eu la chance de participer à un tournoi de hockey à Prague. Et oui, comme les Boys 2 à Chamonii (ou Chamonixx, à vous de voir!). Une expérience complètement folle à tous les points de vue. Culturellement parlant, cette ville de l’Europe de l’est m’a complètement séduite. L’architecture, l’histoire, la conservation des œuvres d’art qui tapissent la ville et la propreté dans les rue et ruelles ont placé cette ville dans mon « top 1 » des endroits que j’ai visités jusqu’ici! Bien que ce soit une ville très touristique, les commerçants ne sont pas, règle générale, très accueillants. Cependant, lorsqu’on se dirige vers la surface glacée, c’est une tout autre histoire! La République Tchèque est reconnue en Europe pour être un pôle important de la bière (du moins, c’est ce que les Tchèques disent!). Alors, pour honorer cette réputation, l’accueil se fait évidemment avec un sourire et une canette bien fraîche! On se rend compte pendant tout le tournoi que ces deux éléments très importants sont finalement… toujours fidèle au poste. Donc, sourires et bières gratuits pendant tout le tournoi. On pourrait penser que cela aura un effet sur les performances, mais en bout de ligne, c’est naïf de croire qu’il n’y a qu’au Québec qu’on aime la bière, ce qui équilibre les chances pour tout le monde!

Il y a douze équipes inscrites au tournoi, provenant de partout dans le monde (Suède, Angleterre, Italie, Russie, Canada, Quatar, Ukraine…). Le tournoi se déroule réellement dans une ambiance conviviale, c’est promis, on ne ressent plus l’effet de la guerre froide sur la patinoire! Après les matchs, pour les trois soirs du tournoi, un souper traditionnel tchèque et une soirée festive (inclus dans le forfait du tournoi) sont partagés avec les joueurs des autres équipes. Et encore une fois, sourires et bières gratuits pour tous!

Côté hockey, l’influence de la taille de la glace est assez importante, du moins ça l’a été pour nous qui avons remporté haut la main nos deux matchs sur la petite glace et perdu lamentablement nos deux matchs sur la patinoire de taille olympique!

Nous sommes ressortis de cette semaine de voyage sportif avec une 4e place en poche, des anecdotes et des souvenirs plein la tête, le cœur à la fête, le foie heureux de quitter cette ville trop accueillante et les jambes épuisées de cette semaine de fou que je referais demain sans aucune hésitation!

Prix du voyage : ~2000$

Note de 10/10

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